Ortocen Clínica del Pie

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Los ciclistas y las ortosis
Un conjunto de desafíos único

Encontrar el diseño ortésico adecuado comienza con las limitaciones de espacio que presenta zapatillas de ciclismo, pero los desafíos para los profesionales de las extremidades inferiores no terminan allí. Factores a tener en cuenta al prescribir ortesis de pie incluyen la biomecánica, el nivel de habilidad, disciplina de ciclismo, y la tecnología de la bicicleta.

Por P.K. Daniel*

Los ciclistas tienden a presentar con menos frecuencia patologís del pie si lo comparamos con otros atletas, y eso es una buena cosa. Porque, mientras que la búsqueda del diseño y los materiales correctos para cualquier paciente es un desafío hacia los profesionales que adaptan  las ortesis al pie, cuando el paciente es un ciclista, se magnifican esos desafíos. Factorizar (DRAE, factorizar es expresar un número entero como producto de sus divisiones) la ecuación es cuán eficaz pueda llegar a ser un dispositivo dentro de las zapatillas del ciclista, que por lo general no dejan mucho margen de maniobra. Las ortesis tienen que ser bastante delgadas. La selección del material y otros elementos de diseño, sin embargo, dependen del diagnóstico, la disciplina de ciclismo, y de la capacidad diagnóstica del podólogo.

Las palmillas extremadamente rígidas con tecnología de carbono o polipropileno pueden ser las apropiadas para los ciclistas en pista de élite, pero pueden no ser adecuadas para un ciclista aficionado de resistencia. Algunos podólogos utilizan acetato etileno de vinilo (EVA), una espuma de bajo coste que ofrece comodidad con un máximo contacto, pero mínima presión.

"El carbono es duro, muy duro, a veces demasiado rígido", dijo Happy Freedman, asistente del director del Servicio de Prótesis y Ortesis en el Hospital de Cirugía Especial de Nueva York. "Lo prefiero para los atletas de más alta gama. Lo prefiero para los corredores de pista que trabajan distancias más cortas, donde la transmisión de energía es la clave. La otra cara es que puede ser más fatigoso para el pie. El subortolén (un plástico semirrígido) es mejor tolerado y tiende a ser más fácil de trabajar durante la confección y de modificar después del hecho, si así fera necesario. Ello hace que sea buena elección para un ciclista.”

El señor Freedman, quien también es entrenador emérito del equipo de ciclismo de la Universidad de Columbia, citó un estudio de Foot & Ankle International de 2003, que encontrara cómo las zapatillas de ciclismo hechas con fibra de carbono producen presiones plantares pico 18% más altas que las de diseño de plástico (121 kPa frente a 103 kPa, una diferencia estadísticamente significativa).1 Pero los ciclistas de alta competición o profesionales que sufren de metatarsalgia o isquemia deben tener cuidado al utilizar zapatos de fibra de carbono en bicicleta, Freedman, advirtió, porque un aumento en la presión plantar pico puede agravar estas condiciones en los pies.

Un estudio más reciente llevado a cabo por investigadores alemanes, sin embargo, se ha encontrado que la fibra de carbono puede servir como un material adecuado. Llegó a la conclusión de que las presiones plantares no aumentan debido a la rigidez del carbono, y eso personalización individual pueden tener el potencial de reducir la presión pico en cierta áreas.2

Más allá de la rigidez

Pero la rigidez no es la única variable que debe tenerse en cuenta, dijo Géza Kogler, PhD, CO, que es el director del Laboratorio de Biomecánica Clínica en la Escuela de Fisiología Aplicada del Instituto de Tecnología de Georgia, Atlanta.

"Hacer una declaración global de que la rigidez de un material, en este caso para una ortesis, va ha provocar mayores presiones pico en la planta del pie es muy engañoso", dijo Kogler, que da clases de órtesica de los miembros inferiores en un Master en Ciencias de Prótesis y Prótesis, programa de Georgia Tech. "La rigidez es una característica única. La geometría de la superficie de la ortesis, diseñada para facilitar contacto total (por ejemplo, una ortesis moldeada a medida), es probable que tenga una mayor influencia en la redistribución de la presión plantar de la rigidez del material.

"Aunque no tengo conocimiento de ningún estudio específico que pueda confirmar esta especulación, los médicos son conscientes de que incluso materiales rígidos con la geometría de la interfaz adecuada (forma de la superficie) pueden redistribuir eficazmente presiones del pie", dijo Kogler. "Se necesitan más estudios para aclarar qué materiales de rol y forma contribuyen a controlar los movimientos del esqueleto del pie."

El exciclista profesional Greg Bourque es director de Peak Performance, un centro de pruebas de atletas en San Diego Sports Medicine. Teniendo en cuenta la cuestión del volumen del zapato, junto con la posibilidad de que el pie de una persona sufra cierta hinchazón durante el transcurso de un día, Bourque opta por no utilizar ortesis moldeadas a medida para el ciclismo. Prefiere diseñar y fabricar fuera del calzado.

"Con la bicicleta, cuando hace calor, los pies se hinchan, por lo que no les gusta tener algo perfectamente moldeado", dijo Bourque. "En el principio de la carrera, podría resultar fantástico, pero tras correr muchos kilómetros los pies cambian por el aumento de temperatura. Las ortosis perfectamente ajustadas no van a ser tan cómodas. A mí me gusta el uso de plantillas".

Le gustan los dispositivos que proporcionan diferentes alturas de arco, tienen anchuras diferentes, y tienen algún grado de amortiguación.

"Los materiales blandos son mejores para el ciclismo  que es esencialmente una actividad muy distinta del levantamiento de pesas", dijo Soris Tribino, BOC, ortopedista del Hospital for Special Surgery y co-propietario de BT Ortopédicos Labs, Farmingdale, NY. "Es importante que los materiales tengan cierta amortiguación y sirvan para tratar la sobrecarga del antepié que suele causar problemas."

Por el contrario, Freedman no es fan de las ortesis con amortiguación en el ciclismo.

"Usted no necesita relleno en la zapatillas para la mayoría de las actividades como ciclistas", dijo Freedman. "Esas ortosis suponen un peso que no está sirviendo a ningún fin deseable, y el efecto de amortiguación en realidad puede alterar la alineación de la rodilla."

bici calaPropósitos

Modificaciones ortopédicas, que originan desplazamiento del centro de carga, pueden influir positivamente en la mecánica de la bicicleta. El desplazamiento es importante para repartir la carga y alinear las articulaciones de los miembros inferiores, favoreciendo la biomecánica maximizar la potencia desarrollada. El ajuste es posible mediante cuñas colocadas bajo la parte delantera de la suela de la zapatilla del ciclista y entre ésta y el sistema de fijación adjunto (cala).

"Si alguien tiene una lesión o una tendinitis en un área en particular, la modificación de la ortesis hace posible desplazar la cargar a otra región del pie, distante de la zona afectada", dijo Kogler. "Una cuña es, probablemente, una de los elementos más eficaces que podemos incluir en una ortesis plantar para lograrlo."

Tribino también señaló que la propia bicicleta tiene que tenerse en cuenta en la ecuación.

"Muchas tiendas de bicicletas en realidad se utilizan sencillos sistemas mecánicos de ajuste entre antepié y retropié para alinear pie y tobillo", dijo Tribino. "Es importante, por lo tanto, para comunicarse con la tienda de bicicletas o los mecánicos antes del diseño de la ortesis examinar el calzado y su alojamiento sobre los pedales."

“Poner su rodilla en perfecta alineación", dijo Bourque, "puede prevenir lesiones porque, por lo general cuando se pedalea, todo el esfuerzo pasa por el arco plantar. Si no hay buen apoyo allí, está será la causa una serie de problemas, ya que se trata de un ejercicio de alta repetición. Los pequeños ajustes con el tiempo provocaran grandes diferencias".

Debido a que el volumen, la forma y la construcción son factores determinantes en zapatillas de ciclismo, Freedman no suele hacer añadidos externos en las ortesis.

Dijo, "Trato de mantener la ortosis lo más fina posible. ... Buscando que sea lo más ligera posible".

Freedman dijo que si un ciclista lleva ortesis en su vida cotidiana, entonces él puede necesitarlas también para el ciclismo. "Si usted está usando plantillas por un neuroma, puede prescindir para la zapatilla de ciclismo. Pero si usted las está usando por un pie plano que necesita un arco medial, entonces usted podría usarlas, también, mientras esté en bicicleta", dijo. Freedman señaló que le gustaría unas ortesis diferentes de las usadas en la vida diaria. "La mayoría de las ortesis pesan un poco más de lo que yo quiero en una zapatilla de ciclismo".

Debido a las limitaciones de cabida de zapatillas de ciclismo, como la puntera estrecha, algunos no pueden usar ortesis diseñadas para el calzado ordinario. Además poder introducir la plantilla en las zapatilla de ciclismo, han de tenerse en cuenta: consideraciones biomecánicas incluyen la altura correcta arco, el peso del dispositivo, su anchura, y otros factores.

"Andar en bici es diferente a una marcha y la marcha a pie y los zapatos son completamente diferentes en forma y rigidez", señaló Paraic McGlynn, presidente ejecutivo y jefe de tecnología en Cyclologic, una compañía de soluciones globales  y análisis del ciclismo con sede en Scottsdale, AZ. "Como tal, es mucho más eficaz disponer de ortesis para el ciclismo capaces ... para asegurar el ajuste y función correcta."

P.K. Daniel es una escritora y editora independiente con sede en San Diego, CA.

 

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