Ortocen Clínica del Pie

patatasLa investigación colabora para la “rehabilitación” de la patata.

La patata es originaria de los andes suramericanos, y durante miles de años fue el alimento principal de aquellas poblaciones. En el resto del mundo era desconocida hasta que los primeros exploradores españoles la trajeron consigo a Europa. A partir de ese momento su expansión y consumo fueron imparables.

Junto con el maíz, es la otra gran contribución a la alimentación mundial que hiciese el continente americano. La patata es originaria de los andes suramericanos. La patata puede ser la Kim Kardashian del mundo de la alimentación: mucho más popular que respetada.

La patata es el quinto alimento más consumido a nivel mundial. Sin embargo, desde la llegada de la locura de la dieta baja en carbohidratos, la patata ha sido calumniada como un alimento pobre en nutrientes, que engorda y que es basura natural. Un padrino de esa locura, Robert Atkins, fue tan lejos como para clasificar a la patata entre sus tres top "alimentos de peligro."

Una investigación de 2011 sugiere que la patata no merecía tanta ignominia. El último avance en la rehabilitación científica de la patata viene de la Universidad de Scranton en Pennsylvania. Un equipo dirigido por Joe Vinson estudió los efectos de la adición de dos patatas al día a la dieta de 18 sujetos con sobrepeso e hipertensos, por un período de un mes. Aunque la mayoría de estas personas tomó medicación antihipertensiva, la presión arterial se redujo en otro 4% de promedio durante el mes de ingesta de patatas. Además, no ganaron peso.

Otros estudios han encontrado que los nutrientes contenidos en las patatas tienen efectos antioxidantes y anti-tumorales en el cuerpo humano. La fuente de todas estas propiedades saludables de la patata parece ser polifenoles, que todas las variedades de patatas contienen en abundancia. Los polifenoles son una clase de antioxidantes que también se encuentran en el vino y el té.

Aunque nadie recomendaría vivir solo a base de patatas (aunque se ha hecho en algunos lugares durante los períodos de guerra y la depresión económica), el perfil global de la nutrición de la patata es muy bueno. Obviamente, el nutriente que abunda en la patata son los hidratos de carbono. La patata entrega sus carbohidratos sin grasa ni nada artificial, es una muy buena fuente de la energía que los atletas necesitan para mantener las cargas de trabajo elevadas de los entrenamientos. Las patatas también son ricas en vitamina C, vitamina B y potasio, mientras que las pieles contienen grandes cantidades de fibra. No hay una gran cantidad de proteínas en la patata, pero la que hay es de muy alta calidad.

Ahora, es importante señalar que las patatas que se consumen en el estudio de la Universidad de Scranton no estaban fritas o cubiertas con mantequilla, sino que se  prepararon en microondas y se comerían aisladas.

No me sorprende la redención de la patata fruto de la investigación en nutrición actual. La razón por la que nunca dejé de creer en la patata es que yo creo en el principio de que la naturaleza no crea comida chatarra. Todos los alimentos son saludables en sus formas naturales. Es lo que hacemos a los alimentos naturales, y no solo a las patatas, lo que los convierte en "alimentos peligrosos."

La patata no es el único alimento que ha sido atacado desde la perspectiva de una filosofía nutricional. Los huevos fueron difamados por su contenido en colesterol, pero han hecho últimamente una reaparición en la reputación basada en la evidencia de que el consumo de huevos, en realidad, reduce el colesterol en el cuerpo. El trigo está recibiendo una paliza hoy en día, a partir de la histeria del gluten en un flanco, y de la dieta de culto neandertal en el otro.

Nuestra cultura de la dieta moderna es un ambiente de modas, tendencias, mensajes contradictorios y exceso de información. Si prestas atención a esta cultura, pronto escucharemos el evitar la fruta debido a su alto contenido en azúcar. Es mejor dar un paso atrás en este mercado de cambio constante en la información sobre nutrición, y mantener la concentración en unos pocos principios básicos de la alimentación sana que nunca cambian. Como éste: La naturaleza no crea comida chatarra. 

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